Descubierto y subido a la red la versión más antigua conocida del predecesor de MS-DOS

MS-DOS de Microsoft (y su homólogo de marca IBM, PC DOS) acabaron convirtiéndose en gigantes del software, impulsando la gran mayoría de los PC durante los años 80 y sirviendo como base de Windows durante los años 90. Pero el software tuvo unos comienzos humildes, como hemos detallado en nuestra historia del PC de IBM y en otros lugares.

Comenzó a mediados de 1980 como QDOS, o «Quick and Dirty Operating System» (sistema operativo rápido y sucio), obra del desarrollador Tim Paterson en una empresa llamada Seattle Computer Products (SCP). Más tarde pasó a llamarse 86-DOS, en honor al procesador Intel 8086, y esta fue la versión que Microsoft licenció y finalmente compró.

Recientemente, el usuario del «Internet Archive» f15sim descubrió y subió una nueva versión antigua de 86-DOS al «Internet Archive». La versión 0.1-C de 86-DOS puede descargarse aquí y ejecutarse con el emulador SIMH; antes de ésta, la versión más antigua de 86-DOS era la 0.34, también subida por f15sim.

Esta versión del 86-DOS es rudimentaria incluso para los estándares de los DOS de principios de los 80 e incluye sólo un conjunto de utilidades, un juego de ajedrez basado en texto y documentación para dicho juego de ajedrez. Pero a pesar de lo primitivo que es, sigue siendo esencialmente reconocible como el DOS que se haría con todo el negocio del PC. Si sólo te interesan las capturas de pantalla, el usuario NTDEV ha publicado algunas en el sitio que solía ser Twitter.

 

 

 

Según el historial de versiones disponible en Wikipedia, esta versión de 86-DOS se remonta aproximadamente a agosto de 1980, poco después de que perdiera el nombre de «QDOS». A finales de 1980, SCP compartía la versión 0.3x del software con Microsoft y, a principios de 1981, se estaba desarrollando como sistema operativo principal del entonces secreto IBM Personal Computer. A mediados de 1981, aproximadamente un año después de que 86-DOS comenzara su andadura como QDOS, Microsoft compró el software y lo rebautizó como MS-DOS.

Microsoft e IBM siguieron desarrollando conjuntamente MS-DOS durante muchos años; la versión que IBM licenció y vendió en sus PC se denominó PC DOS, aunque durante la mayor parte de su historia los dos productos fueron idénticos. Microsoft también conservó la capacidad de licenciar el software a otros fabricantes de ordenadores como MS-DOS, lo que contribuyó al auge de un mercado de clones de PC mayoritariamente interoperables. El mercado de PC tal y como lo conocemos hoy en día sigue pareciéndose más o menos al mercado de PC compatibles de mediados y finales de la década de 1980, aunque con componentes mucho más rápidos y capaces.

Fuente original en inglés