La historia del fondo de pantalla que probablemente sea el más visto del planeta

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Es una imagen grabada en la retina de millones de personas a lo largo y ancho del planeta, o al menos de aquellos que hayan usado un ordenador en los últimos 12 años. Para muchos representa la cumbre de Microsoft, para otros un esperanzador paisaje verde y azul y para uno, el fotografo Charles O’Rear, es su huella en la historia. Es “Bliss” (felicidad o dicha) la fotografía de un paisaje del valle de Napa (Sonoma, EE.UU) que era el fondo de escritorio del recientemente jubilado Windows XP.

Tomada el 24 de junio de 1996 su momento no llegó hasta 2001 cuando fue seleccionada como fondo de escritorio inicial de Windows XP. Aquí van algunas curiosidades sobre Bliss.

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Charles O’Rear utilizó su cámara de película fotográfica Mamiya RZ67. Un modelo de formato medio con negativo de 6×7 cm que ofrece un alto nivel de detalle.

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10 años después, en noviembre de 2006, este era el aspecto de la colina más conocida por los usuarios de Windows. Lo cierto es que podían haber esperado a tener una luz más propicia para hacer esta foto.

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Pese a tratarse de una zona vinícola en la imagen no sale ningún viñedo sino un tapíz  de hierba. Esto es debido a que en aquel entonces el valle de Napa había sufrido una plaga que obligó a eliminar las vides y plantar césped. Las nubes, por cierto, son cúmulos y cirros.

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En una entrevista hace tiempo, el propio Charlesaseguró haber tomado esta foto en 2002 o 2003, algo espacio temporalmente imposible ya que Windows XP fue puesto a la venta en 2001 y la foto ya era el fondo de escritorio por defecto.

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O’Rear recorria la misma ruta entre Napa y San Francisco un par de veces a la semana para ir a ver a su novia de ese entonces, Daphne Larkin, con la que terminó casándose poco después y es su actual pareja. Allí es donde también encontró la foto de su vida.

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O’Rear nunca ha desvelado cuánto cobró de Microsoft por los derechos de imagen de Bliss debido a una clausula de confidencialidad, pero según el propio autor, le ha dado para vivir bien el resto de su vida. Según el ‘Daily Mail‘ está considerada como una de las licencias de uso fotográfica más cara de la historia. Lo que si se sabe es que  la campaña de publicidad de Windows XP le costó a Microsoft  200 millones de dólares.

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El punto exacto desde donde fue tomada la fotografía tiene las coordenadas 38°15’00.50″N 122°24’39.00″W. Esto está en el 3101 Fremont Drive (Sonoma Highway), Sonoma, California.

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Para tratarsede una imagen analógica resulta sorprendente la saturación de color y el detalle obtenido. Sin embargo el autor siempre ha asegurado que la imagen final no ha tenido ningún tipo de retoque digital. Si acaso algun filtro polarizador en el objetivo.

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Charles trabajó durante 25 años National Geographic lo cual claramente le sirvió para detectar escenas con gran potencial comercial incluso cuando no estaba trabajando en ningún reportaje.

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Es muy propable que Charles O’Rear no haya visto su foto como fondo de escritorio tanto como el resto del mundo porque él trabaja con Mac. Una ironía que tal vez podían suponer en Microsoft.

 

Aunque no tiene el título homolado, de forma extraofical se calcula que Bliss podría tener el record Guinness como la foto más vista del mundo. Basta con hacer unos sencillos cálculos del número de personas que la han visto a diario durante mas de 12 años para darse cuenta de la magnitud de visualizaciones obtenidas.

 

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