Bitcoin: experiencia en la minería de datos (II)

Ya han pasado dos meses han pasado desde mi primer post sobre las monedas virtuales. Desde entonces he seguido aprendiendo cosas nuevas sobre este mundillo ya sea en foros, páginas web o experiencia propia delante la pantalla adquiriendo más hardware para minar.

Si te quieres dedicar a minar vas a necesitar un buen hardware junto con tiempo para dedicación y control diario. No vale dejar trabajando tu hardware y de aquí un mes ya veremos. Líneas más abajo explicaré por qué. Además, que quede claro una vez más, desde mi punto de vista, minar en Bitcoins o cualquier otra moneda virtual no te va a hacer rico de la mañana a la noche. Yo intento visualizar esta experiencia a medio-largo plazo, a ver como evoluciona la cosa hasta pasado un tiempo.

Este fin de semana justamente el precio del BTC ha caído cerca de 200$ a raíz de ciertos problemas generados en la web de Tradding MTGOX. Esto ha generado una desconfianza brutal de gente que veía seguramente peligrar sus inversiones.

Puedes conseguir tu hardware de forma individual o conjunta. Es decir, compartirlo con más gente para poder adquirir un hardware potente a menor coste. Y repartir claro está, luego los beneficios.

Aunque en mi primer post decidí invertir con una gráfica mínimamente potente, pequé de novato por los nervios de querer empezar cuanto antes en esto de las monedas virtuales. No tengas prisa, ya que es un mundo y dudo que se vaya a acabar en 1 mes por mucho que en China estén invirtiendo millonadas en hardware para minar.

A las pocas semanas de tener montado mi nuevo equipo con mi flamante VGA, me di cuenta que aquello era una potencia de minado ridícula. Sí, conseguía DigitalCoins y el programa cgminer no paraba de trabajar las 24 horas del día. Así que ya me había picado el gusanillo y decidí adquirir a través de eBay vía Hong Kong 2 Block Erupter Cube.

Aunque pagué bastante por ellas, aduanas incluidas estoy muy contento con estos aparatos. Visualmente tienen un diseño exquisito, bastante silenciosos y una potencia de minado asombrosa para lo que ocupa.

Estos dispositivos se conectan a través de un RJ-45. Nada de puertos USB’s o inventos raros. Así que son muy sencillos de configurar e ir comprobando que están haciendo bien su trabajo. Solo permite el minado de monedas SHA256, no permite monedas que funcionen bajo Script. Así que lo mejor con esta máquina es minar BTCs.

Desde mi punto de vista solo tienen 2 inconvenientes.

Según quien compres te vende el aparato solo, es decir, sin fuente de alimentación para hacerlos funcionar. En mi caso aprovechando que funcionan a través de red decidí adquirir una fuente de alimentación de 850W. Instalarla en el servidor ESXi que tengo y sacar las mangueras de alimentación para VGA’s y conectar cada uno a un minero.

En un principio cada uno consume un máximo de 200W sin hacer ningún tipo de overclock. Así que restando los 400W, me quedarían 450W para el resto del servidor, más que suficiente para lo que lo hago servir.

Otro inconveniente que veo es que se ha de instalar un mínimo de 1 servidor proxy para que estos aparatos conecten con el Pool de minado. Yo recomiendo tener 2, ya que estos aparatos permiten realizar la función de HA (Alta disponibilidad). Si cae el primer servidor proxy, salta automáticamente al segundo.

¿Que quiere decir un servidor proxy en este caso?

Simplemente es un pequeño programa «puente» que comunica las máquinas con el servidor donde estemos minando.

Tener un servidor proxy no tiene porque ser del todo un inconveniente. Yo lo vería un poco como una ventaja en lo que a seguridad se refiere, ya que evita que si nos entran remotamente puedan cambiar la configuración y minar hacia otra dirección sin nuestro permiso.

En mi caso, al tener un servidor ESXi, decidí crear 2 máquinas virtuales con Ubuntu Linux y el software que proporcionaban en Bitcoin.cz.

Los pasos a seguir para instalar el software es muy sencillo, es seguir 4 pasos y ya está (en un próximo post crearé un tutorial paso a paso).

Después de 2 meses de trabajo constante (solo han estado 6 horas paradas por un pantallazo rosa del ESXi) he conseguido minar 0,94BTC. Al cambio actual con la bajada de este fin de semana son 461€.

Durante estos dos meses, ha sido un constante control de como fluctuaba el precio del BTC y monedas alternativas. Control de que las máquinas estuviesen minando de forma correcta. Pegarte algún susto de que Bitcoin.cz te diese un error 404 en su pantalla principal creyendo que la habían hackeado.

Entrar en los foros de BitcoinTalk y participar en algunos hilos, tanto en inglés como en español. Observar hardware alternativo y ver quien es un estafador y quien no. Lo que más he visto en este foro es que hay mucha inseguridad y desconfianza. Sobre todo en el foro en español, donde cada vez que alguien aporta algo 40 foreros despue´s dudan de si es una estafa. Será tal vez que muchos han visto la oportunidad de estafar a otros aprovechando que el Bitcoin es algo «virtual» y si alguien va a presentar una denuncia de que le han estafado en una venta de Bitcoins se le van a quedar mirando con cara de imbécil si no saben de que va.

Incluso conocer a gente maja en persona para invertir en hardware a medias.